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Antilope grillo?

_45170431_-10Proprio qualche mese fa pensavo a come gli insetti avessero escogitato la possibilita’ di emettere suoni tramite l’uso di parti del corpo come zampe e ali. Mentre i vertebrati si fossero specializzati nell’uso di suoni vocali. Ora invece si scopre che un antilope africana (Taurotragus oryx, antilope alcina) si comporta similmente come un grillo o una cavalletta. Nel periodo dell’accoppiamento per attrarre le femmine sia grilli e cavallette che l’antilope alcina comunicano con le loro zampe. I primi sfregano le zampe dentellate sulle ali o su le elitre, la seconda fa schioccare un tendine delle zampe anteriori. Non so se sia un caso (forse no) ma sia questi ortotteri sia le antilopi sono delle specie saltatrici. Se la connessione e’ corretta, parliamo di un tipico caso di multifunzionalita’ di un organo. Un processo comune nella storia dell’evoluzione, per cui un organo usato per una funzione viene utilizzato o riciclato per altre funzioni. Se e’ cosi’, tra l’altro, ci potremmo aspettare la stessa convergenza evolutiva in altre specie saltatrici appartenenti anche a classi molto distanti.

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