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Tutto da riscrivere quindi

_45580074_fossil1_226Ne parlai un po’ di tempo fa qui. Ora le cose stanno procedendo in maniera velocississima ed e’ veramente difficile stare dietro a quello che sta succedendo. Ci troviamo di fronte all’inizio di una rivoluzione in biologia che ha pochi precedenti. Ogni giorno vengono scoperte nuove specie piumate o specie gia’ precedentemente descritte come “rettiliformi” ora sono piumate.

L’ultima? Si e’ scoperto che l’evoluzione delle piume e’ apparsa prima di quanto si possa credere, forse anteriore ai 200 milioni di anni fa. Il che potrebbe far diventare il piumaggio una caratteristica basilare dell’ “essere dinosauro”. Saurischi o ornitischi, giganti o nani non fa differenza: forse erano tutti piumati. Sono stati scoperti dinosauri (nelle formazioni argillose fossili della Cina) con protopiume. Ma la cosa incredibile e’ che si tratta di un ornitischio non di un saurischio!

Tutto cio’ e’ una scoperta copernicana di proporzioni indescrivibili in paleontologia e in biologia. E ovviamente nell’immaginario collettivo. Jurassic Park e’ da rifare da capo, i dinosauri con cui giocano i bambini sono da ricostruire, la loro immaginazione da riscrivere. E’ come trovarsi di fronte ai testi rivoluzionarii di un Copernico e Galileo.

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La scoperta ha dei significati ancora piu’ profondi perche’ riscrive la storia della vita sulla Terra. I dinosauri non si sono mai estinti del tutto, ma non sono altro che gli uccelli moderni. I dinosauri, forse, avevano il sangue caldo e cio’ li rende piu’ vicini a mammiferi e uccelli che non ai rettili moderni con cui hanno sempre meno a che fare.

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