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Le scorregge del Diplodocus

Non chiedetemi come mi è venuto in mente questo pensiero, però oggi pensavo ad uno studio che dimostrava un collegamento tra le vacche di allevamento e il global warming. Infatti, le vacche producono metano in grandi quantità, il quale nell’atmosfera produce un effetto serra pari o superiore a molte attività umane. Il metano infatti è 23 volte più potente come gas serra rispetto alla CO2. Ecco, se le vacche di allevamento possono creare un problema così serio provate a pensare cosa avrebbero potuto creare milioni di anni di scorregge di sauropodi al clima terrestre. Il comune Diplodocus poteva pesare fino a 40 tonnellate, mentre l’Argentinosaurus 90 tonnellate. Questi bestioni vivevano in tutte le terre emerse a parte l’Antartide e ingurgitavano tonnellate di vegetali ogni giorno. Vegetali che poi venivano digeriti negli enormi stomaci e poi nel canale digerente grazie a gigantesche colonie di batteri (pensate alla superficie di un tratto digerente di un sauropode, centinaia di metri quadrati?, e a quanti quintali di flora batterica) che producevano metano. Sicuramente il meteorismo della megafauna di quel periodo aveva un impatto enorme sul clima, tanto quanto ce l’hanno le piante nel produrre ossigeno. Non so se esistano studi di paleoclimatologia che prendano in considerazione questo aspetto, però sono sicuro che l’estinzione dei dinosauri causò sicuramente un cambiamento del clima di notevoli dimensioni. Sarà anche per quello che le glaciazioni sulla Terra sono esistite prima dell’avvento dei sauropodi (Paleozoico) e dopo la loro estinzione (Pleistocene)?

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